Mastino inglese English mastiff
Mastiff o Mastino inglese:
Razza di cane molossoide di tipo Mastino.

Classificazione FCI
Gruppo
Sezione
Standard: n. 264 del 24 giugno 1987 (en/fr)
Nome: English mastiff
Tipo: mastino
Origine: Gran Bretagna
Altezza al garrese: Maschio cm 75-85
Femmina cm 70-80
Peso ideale: Maschio Kg 100-125
Femmina Kg: 70-100

Pare che la razza fosse presente sulle isole britanniche sin dal VI secolo a.C. Di certo questi cani vennero incontrati dai legionari durante la conquista, i celebri Pugnaces Britanniae, impiegati come temibili ausiliari in battaglia, ma anche nella caccia alla grossa selvaggina, vennero poi portati sino a Roma a combattere nei circhi, ed apprezzati al punto da incaricare un ufficiale apposito Procurator Cynegii al loro reperimento.

Sin dal Medioevo è stato considerato il cane della nobiltà, custode di castelli e guardia del corpo di cavalieri e feudatari nella vita quotidiana come in guerra: è celebre l'episodio del cavaliere, sir Peirs Leigh, che nel corso della battaglia d'Agincour, nel 1415, caduto a terra gravemente ferito, venne protetto per molte ore, fino all'arrivo dei soccorsi, dalla sua femmina di mastiff. Da questa femmina la tradizione fa discendere l'intera stirpe dei mastini del castello Lyme Hall, una continuità genetica registrata fino al XIX secolo. Incrociato con l'antico Bulldog verso la metà dell'800 ha dato origine al Bullmastiff. L'allevamento moderno, come per la maggior parte delle razze di taglia gigante, ha dovuto ripartire con notevoli sforzi a partire dai pochi esemplari sopravvissuti al 2 conflitto mondiale.

Costruzione potente, con cranio massiccio e testa piuttosto quadrata, con labbra pendenti e media giogaia, torace ampio e ben disceso, trasmette un'idea di potenza. Lo standard di razza non specifica le dimensioni, ma la media è tra i 70 e gli 85 cm di altezza, per 80/90 kg di peso, anche se non sono rari gli esemplari più grossi. Oggigiorno è ben allevato in Italia anche se poco diffuso, e non è raro osservare esemplari maschi di 120 kg perfettamente armonici e in piena forma. Il Guinness dei primati attribuisce ad un Mastiff di nome Zorba il record di cane più grosso del mondo (155 kg). Il pelo è corto, di colore fulvo (nelle tonalità albicocca o argento), con o senza tigrature. Sempre presente il nero su muso, orecchie e intorno agli occhi.

Il mastiff racchiude in sé doti di eleganza, potenza, dignità e coraggio. Di temperamento calmo e leale, devoto al proprietario, è un eccellente guardiano. Ottimo compagno per tutta la famiglia, se ha spazio sufficiente per sgranchirsi, si adatta bene a vivere in casa, tollerando in modo eccellente le "angherie" dei bambini. La docilità è una delle sue migliori caratteristiche, ma la potenza che racchiude ne rende necessaria una buona educazione, improntata sul rispetto reciproco piuttosto che sulla dominanza. Non è certamente un cane da relegare in giardino, il suo bisogno di spazio è superato dalla sua necessità di vigilare sulla famiglia. Abbaia assai poco, è un guardiano sornione e tranquillo, che avverte prima di passare alle vie di fatto, alle quali ricorre solo se costretto. In questo caso si trasforma in un bulldozer inarrestabile che può facilmente uccidere un uomo.