Cane dei faraoni Kelb tal
Cane dei faraoni o Kelb tal - Fenek
Prende il nome dalla notevole somiglianza con i cani rappresentati nelle tombe dei faraoni egizi; è la razza di cane nonché il cane nazionale dell'isola nazione di Malta. Razza tipica dell'isola di Malta, ma che è poco diffusa al di fuori di essa.

Classificazione FCI
Gruppo 5: Gruppo
Sezione 6:
Standard: n. FCI No.248 del 24/06/87 (en / fr)
Nome: Pharahon Hound, Kelb Tal-Fenec
Tipo: levriero
Origine: Malta
Altezza al garrese: Maschi: 56-63,5 cm
Femmine; 53-61 cm.
Peso ideale maschi: n. s. kg femmine: n. s. kg


Il suo nome originario in lingua maltese significa segugio di conigli; è il cane e il compagno di caccia tradizionale dei cacciatori maltesi.

La razza non ha alcun legame certo con il cane dell'Antico Egitto e il suo nome in inglese è una costruzione XX secolo.

Questa razza è stata variamente classificata come appartenente al gruppo dei levrieri, purtuttavia la sua attitudine di lavoro sul campo lo classifica chiaramente come un segugio.

Non è chiaro se questa razza e le sue simili: Cirneco dell'Etna, Podenco ibicenco, Podenco canario e Podenco portoghese, si siano sviluppate da un unico ancestrale ceppo, il cane dei faraoni o cane di Tesem; oppure per una convergenza funzionale si siano sviluppate in modo molto simili viste anche le richieste lavorative ed ambientali simili.

Le due teorie sono ugualmente accreditate e verosimili; anche se la prima ipotesi non è molto accettata dagli studiosi perché mancano prove del trasferimento dell'antico cane egizio a Malta. Inoltre tra la prima citazione del Kelb tal-Fenek del 1647 e il cane dell'antico Egitto v'è un lasso temporale di circa 2.500 anni, troppo ampio per accreditare automaticamente, in assenza di documenti o prove, la discendenza del primo rispetto il cane degli egizi.

Inoltre, l'isola nei secoli ha subito varie influenze di vari popoli che possono aver importato una razza di cani con le caratteristiche del Kelb tal-Fenek, e soprattutto va ricordato che la Sicilia dista appena 90 km dall'isola di Malta e la somiglianza con il Cirneco dell'Etna è impressionante.

L'unica certezza è che: entrambe le razze, Kelb tal-Fenek e l'antico cane dei faraoni, hanno in comune le orecchie erette e sono entrambi di tipo levriero.

La prima citazione nota di un cane da caccia maltese, che potrebbe essere identico al moderno Kelb tal-Fenek, è stata scritta dal Commendatore Fra. G. Fran. Abela (storico maltese e Vice Cancelliere dell'Ordine di San Giovanni) che nel 1647 scrive: Vi sono cani chiamati Cernechi, apprezzati per la caccia dei conigli, e richiesti principalmente in Francia per i luoghi sassosi, montuosi e ripidi [4]. L'uso della parola Cernechi per il nome della razza non sorprende perché l'italiano, nell'isola di Malta, era la lingua degli studiosi e dei giudici sin dal 1091 fino ad almeno alla seconda guerra mondiale.

I primi due esemplari della razza sono stati importati in Gran Bretagna da Malta nel 1920, ma in quel momento, nessun allevamento fu iniziato. Altri cani sono stati importati in Gran Bretagna prima del 1960, ma la prima cucciolata di questa razza in Inghilterra è nata nel 1963. Lo standard di razza è stata riconosciuta dal Kennel Club Inglese nel 1974. La razza è stata chiamata la Pharahon Hound anche se questo nome era già utilizzato dalla FCI, in quel momento, come nome alternativo per il Podenco ibicienco.

Quando la FCI ha abolito tale nome nel 1977 si è deciso di chiamare l'Hound Ibiza esclusivamente dal suo nome originale in spagnolo: Podenco Ibicenco, il termine di cane dei faraoni è stato trasferito al Kelb-Fenek, al tempo stesso la razza e lo standard sono state riconosciute dalla FCI.

Il primo cane dei faraoni è stato portato negli Stati Uniti nel 1967 dalla signora Ruth Taft Harper; mentre la prima cucciolata di cani è stato partorita negli Stati Uniti, tre anni dopo, nel 1970.

Questi cani sono indipendenti ma anche affettuosi e abili cacciatori. Gli esemplari di questa razza misurano 6570 cm e non superano i 20 kg. Il pelo è corto, liscio e lucido e ammette sfumature rossastre. La testa ha un muso più lungo del cranio e presenta uno stop leggero. Gli occhi sono di colore ambra, e le orecchie lunghe sottili ed erette; la coda lunga e a forma di frusta.

Ha una figura slanciata, una testa piatta e collo e zampe molto lunghe. Presenta una notevole somiglianza morfologica e funzionale con il più piccolo Cirneco dell'Etna della vicina Sicilia, il Podenco ibicenco dell'isola di Ibiza e altri cani simili dell'area mediterranea come: il Podenco Canario e il Podenco portoghese.

Il cane dei faraoni ha bisogno di fare molta attività fisica; gli esemplari di questa razza vanno occupati in attività venatorie o in attività che possono permettere loro di manifestare le notevoli capacità di lavoro, capacità che possiedono in modo innato. Inoltre, è una razza che socializza bene con i bambini o con altri cani.
Cane molto intelligente, ma difficile da addestrare, perché di carattere indipendente, anche se molti hanno avuto successo nelle competizioni di obbedienza. È un cane che matura lentamente, pur restando giocherellone per tutta la vita. Il proprietario deve assumere con questi cani una posizione dominante. Gli esemplari di questa razza vengono descritti come allegri, energici e curiosi. Il Kelb Tal-Fenek è distaccato con gli sconosciuti, finché non li accetta dopo un po', pur non mostrando mai aggressività ma piuttosto indifferenza.