Balaenidae

Balaenidae Balenidi Mysticeti
                                                                 
Balenidi: Balaenidae:
Famiglia di Cetacei composta da due generi con quattro specie. Essi sono detti comunemente anche "balene franche" o ˘balene vere÷. Il primo nome deriva dal fatto che i balenieri le consideravano la preda "giusta" da cacciare, per la grande quantità di grasso che se ne ricavava e per la facilità con la quale questi cetacei si lasciavano catturare.

La lunghezza pu= giungere a 18 metri e il peso a 100 tonnellate. Si distinguono dalle altre famiglie del sottordine dei Misticeti per la maggiore lunghezza dei fanoni. Si cibano essenzialmente di krill e possono consumarne 2 o 3 tonnellate al giorno. Diffusi negli oceani Pacifico, Atlantico e Artico, non sono presenti nel Mediterraneo se non eccezionalmente.

Classificazione scientifica:
Regno: Animalia
Phylum: Chordata
Classe: Mammalia
Ordine: Cetacea
Sottordine: Mysticeti
Famiglia: Balaenidae Gray 1821

Tassonomia:
Dopo molti anni di ipotesi discordanti sul numero delle specie di Balenidi, recenti prove genetiche indicano che ne esistono quattro specie distinte. Queste specie sono state tradizionalmente suddivise in due generi.

La balena della Groenlandia viene attualmente considerata una specie individuale ed è stata classificata in un genere monotipico fin dagli studi di Gray nel 1821. Le tre specie rimanenti vengono classificate insieme in un genere separato. A supporto di questa suddivisione in due generi vi sono, per=, poche differenze genetiche. Infatti, gli scienziati individuano maggiori differenze tra le specie di Balaenoptera che tra la balena della Groenlandia e le balene franche. Tuttavia sembra probabile che tra pochi anni, dopo ulteriori ricerche, tutte e quattro le specie verranno classificate in un solo genere.

Specie:
Genere: Balaena

Specie: Balaena mysticetus (balena della Groenlandia)
Genere: Eubalaena (balena nera)

Specie: Eubalaena australis (balena franca australe)

Specie: Eubalaena glacialis (balena franca nordatlantica)

Specie: Eubalaena japonica (balena franca nordpacifica)