Balaenoptera omurai

Balaenoptera omurai Balaenoptera omurai Mysticeti Balaenopteridae
                                                                 
Balaenoptera omurai:
Specie di balenottera di cui non sappiamo quasi niente. Priva perfino di nome comune. La sua scoperta è stata annunciata su Nature (426, 278-281) da tre scienziati giapponesi, Shiro Wada, Masayuki Oishi e Tadasu K. Yamada, il 20 novembre del 2003.

Classificazione scientifica
Regno: Animalia
Phylum: Chordata
Classe: Mammalia
Infraclasse: Eutheria
Ordine: Cetacea
Sottordine: Mysticeti
Famiglia: Balaenopteridae
Genere: Balaenoptera
Specie: Balaenoptera omurai Wada et al., 2003

Comunque, la maggior parte della comunità cetologica ha accettato con cautela l'annuncio della scoperta di questa nuova specie. Sul New York Times, ad esempio, il Dr. Howard C. Rosenbaum, un biologo conservazionista della Wildlife Conservation Society, ha sostenuto che i ricercatori giapponesi hanno fatto ˝un lavoro ammirevole per dimostrare l'appartenenza ad una specie distinta+, ma aggiunge che sono necessarie ulteriori analisi del DNA. Se verrà riconosciuta come una specie vera e propria, è probabile che il suo nome comune sarà balenottera di Omura, in onore del cetologo giapponese Hideo Omura.

I tre scienziati hanno determinato l'esistenza della specie analizzando la morfologia e il DNA mitocondriale di nove esemplari - otto catturati da una nave di ricerca giapponese alla fine degli anni '70 nell'Indo-Pacifico ed un altro trovato arenato su una piccola isola del Mar del Giappone nel 1998.

Nel loro studio, gli scienziati hanno descritto la nuova specie come simile nell'aspetto alla balenottera comune, sebbene sia di dimensioni più piccole.

Nella terza edizione di Mammal Species of the World, questa ˝specie+ è stata relegata come sinonimo della balenottera di Bryde. Comunque, gli autori hanno specificato che questa collocazione è solo temporanea.