Crocodylus porosus

Crocodylus porosus Coccodrillo marino Coccodrillo marino Crocodilidae
                                                                 
Crocodylus porosus: E' il più grande coccodrillo vivente. La sua lunghezza massima accertata raggiunge i 7 metri e il suo peso i 1300 kg.

Classificazione scientifica:
Regno: Animalia
Phylum: Chordata
Classe: Rettili
Ordine: Crocodylia
Famiglia: Crocodilidae
Genere: Crocodylus
Specie: Crocodylus porosus Schneider, 1801
Nomi comuni: Coccodrillo marino, Coccodrillo d'estuario, Coccodrillo indo-pacifico

Il coccodrillo marino è presente in tutta la regione australo-asiatica, e precisamente in:
Australia, Bangladesh, Brunei, Myanmar (Burma), Cambogia, Cina, India (incluse le isole Andaman), Indonesia, Malesia, Palau (Isole Caroline) , Papua Nuova Guinea, Filippine, Singapore, Sri Lanka, Isole Salomone, Thailandia, Vanuatu (Isole Banks) e Vietnam.

Individui isolati possono essere ritrovati a notevole distanza dal loro solito habitat, anche oltre i 1000 km (ad es. in Giappone).

Storicamente presente alle Seychelles, attualmente è stato dichiarato estinto.

Caratteristiche distintive:
Un paio di creste vanno dalle orbite al centro del muso, diventando più pronunciate con l'età. La superficie superiore della mandibola diventa molto rugosa nei grandi esemplari adulti. Le scaglie sui fianchi sono più ovali rispetto alle altre specie. Gli osteodermi (scaglie ossee) sono confinate alla schiena e a un piccolo inserto sulla nuca. Le scaglie ventrali sono rettangolari, regolari e relativamente piccole. In alcune regioni, una piccola percentuale degli animali tende a essere più chiara. La colorazione giovanile persiste per vari anni, diventando via via più sbiadita e meno vivace. Gli adulti sono in genere scuri, con aree grigie o giallastre più chiare. Bande e strisce scure sono presenti sui fianchi bassi, ma non si estendono alla regione ventrale.

Dimensioni:
In media i maschi raggiungono i 4 / 5 metri per circa 800-900 kg di peso. Le femmine sono più piccole, con una taglia media intorno ai 3 m. Come tutti i coccodrilli, cresce per tutto l'arco della sua vita, anche se a ritmo più sostenuto durante gli anni della giovinezza e più lentamente una volta raggiunta la piena maturità. La lunghezza massima accertata è di 7,1 metri (afferente a un esemplare catturato in India il 16 giugno 2006 ed attualmente vivente al Bhitarkanika Wildlife Sanctuary di Orissa). Esistono vari racconti di coccodrilli di dimensioni oltre gli otto metri ma vengono spesso classificati come leggende. I maschi di oltre sei metri sono comunque rari, particolarmente dopo la caccia intensiva della prima metà del XX secolo, che ha sterminato gli animali più grandi. In generale, comunque, i coccodrilli tenuti in cattività e gli ibridi crescono di più e più velocemente. Ad esempio, il coccodrillo Yai, ibrido di C. porosus e C. Siamensis tenuto in cattività, all'età di 30 anni (nel 2000) ha toccato i 6 metri di lunghezza e i 1200 chili di peso. Oggi la sua crescita è rallentata, ma continua.

Coccodrilli giganti:
Esistono vari racconti di coccodrilli con dimensioni oltre gli otto metri, ma vanno valutati con attenzione. Il British Museum conserva un cranio di un coccodrillo marino che si dice sia appartenuto a un animale lungo 10,1 m catturato nel golfo del Bengala. Tuttavia la misurazione del cranio (che è circa 1/7 della lunghezza dell'intero coccodrillo) porta a concludere che le dimensioni effettive dovevano essere in un range compreso tra i 4,5 e i 5,5 metri, a meno che non si voglia pensare a un essere incredibilmente sproporzionato, cosa molto difficile anche se non impossibile. La famiglia Kanika di Orissa in India conserva il cranio di un coccodrillo marino ucciso, si dice, nel 1926, che pare fosse circa 7,6 m. Il dato, mancando lo scheletro, non è comunque certo. Mentre nel caso del british museum si può con certezza affermare che il cranio è troppo piccolo per un animale di 10 m, nel caso di Orissa il teschio potrebbe essere appartenuto a un coccodrillo di una lunghezza compresa in un range tra i 6,7 e i 8 m. Alcune fonti indicano il ritrovamento di un esemplare di 8,90 (Filippine 1997), del quale, tuttavia, non è mai stata confermata l'autenticità. In Australia esistono racconti di vecchi cacciatori che parlano di prede di oltre otto metri di lunghezza, ma senza misurazioni precise e certificate sono destinati ad essere classificati come leggende.

Probabilmente un tempo era relativamente semplice trovare coccodrilli marini di grandi dimensioni nelle paludi dell'Australia e dell'Asia inferiore. Tuttavia, la spietata caccia della prima metà del XX secolo ha decimato questi esemplari.

Dieta e formula dentaria:
Totale denti: 64 - 68. Pre mascellari: 4; Mascellari: 13 - 14; Mandibolari: 15. I denti ricrescono.

I giovani si nutrono prevalentemente di insetti, anfibi, crostacei e piccoli pesci e rettili. La dieta si amplia man mano che l'animale cresce, benché continui a essere costituita in prevalenza anche da piccoli animali anche negli adulti.

Gli esemplari più grandi, occasionalmente, predano bufali, scimmie, cinghiali e animali d'allevamento, a volte anche uomini.

Habitat e comportamento:
Le aree di cova e crescita per i piccoli sono stabilite nelle aree di acqua dolce. Le femmine raggiungono la maturità sessuale alla lunghezza di 2,2/2,5 metri (circa a 10 o 12 anni), i maschi verso i 3,2 metri (circa 16 anni). Ogni anno vengono deposte in media 40/60 uova (benché questo numero possa variare da un minimo di 25 a un massimo di 90) in nidi costruiti con materia vegetale e fango.

I nidi vengono costruiti tra novembre e marzo (durante la stagione delle piogge). Ogni anno numerosi nidi vengono sommersi, uccidendo tutti gli embrioni ancora nell'uovo. È stato osservato che se il nido è invece a rischio di siccità, la femmina cerca di spruzzare su di esso dell'acqua da una adiacente "piscina", costruita allo scopo. Benché la femmina vigili vicino al nido, alcune uova rimangono vittime di predatori, come le lucertole, i maiali selvatici o umani che collezionano uova.

La femmina estrae i neonati dal nido quando cominciano a pigolare in modo caratteristico, e li trasporta in acqua tenendoli in bocca. Il sesso dei nascituri è determinato dalla temperatura del nido (il massimo numero di maschi si ha intorno ai 31,6 C, mentre le femmine nascono prevalentemente in presenza di temperature superiori o inferiori).

Il tasso di mortalità dei piccoli si attesta intorno al 99%. Oltre alla predazione da parte di altre specie, cadono vittime di altri coccodrilli marini adulti.