trichechus manatus

trichechus manatus lamantino dei caraibi Sirenia Trichechidae
                                                                 
Trichechus manatus: Lamantino dei Caraibi o Manato dei Caraibi

Mammifero della famiglia Trichechidae che vive nelle acque dei Caraibi.

Classificazione scientifica:
Regno: Animalia
Phylum: Chordata
Subphylum: Vertebrata
Classe: Mammalia
Superordine: Afrotheria
Ordine: Sirenia
Famiglia: Trichechidae
Genere: Trichecus
Specie: Trichecus manatus Linnaeus, 1758

Come gli altri lamantini è completamente adattato alla vita acquatica: gli arti anteriori sono trasformati in pinne, mentre i posteriori sono assenti.

La lunghezza di un adulto è circa 3 metri e il peso è in genere compreso tra 400 e 600kg, ma sono stati osservati esemplari pesanti fino a 1500 kg. Le femmine sono più grandi dei maschi.

Il colore è grigio o marrone negli adulti, mentre i piccoli, fino a un mese di età, sono più scuri.

Si nutre di piante acquatiche: in un giorno pu= consumarne fino a un quarto del proprio peso. Sono animali quasi del tutto privi di vita sociale: a parte gli accoppiamenti e la relazione tra madre e piccolo, non sembra esservi altre relazioni tra gli individui, anche se capita che diversi lamantini si riuniscano nella ricerca del cibo.

La gravidanza dura 12 mesi e in genere viene partorito un solo cucciolo. La longevità pu= superare 50 anni.

Vive nelle acque costiere del Golfo del Messico e lungo le coste atlantiche dell'America centrale, del Venezuela e del Brasile e spesso risale anche i fiumi.
La IUCN considera questa specie ˝vulnerabile+.