Chrysiridia rhipheus

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Falena tramonto Chrysiridia rhipheus Uraniidae
                                                                 
Chrysiridia rhipheus o Urania ripheus: Falena tramonto del Madagascar
Grossa farfalla endemica del Madagascar, della famiglia Uraniidae.

Classificazione scientifica:
Regno: Animalia
Phylum: Arthropoda
Subphylum: Hexapoda
Classe: Insecta
Ordine: Lepidoptera
Superfamiglia: Geometroidea
Famiglia: Uraniidae
Sottofamiglia: Uraniinae
Genere: Chrysiridia H≥bner, 1823
Specie: Chrysiridia rhipheus Drury, 1773

Questa lepidottero è considerato uno dei più imponenti e belli fra tutte le farfalle del mondo. Falena molto colorata, anche se le parti iridescenti delle ali non hanno pigmenti, ma colori originari di interferenza ottica. Hanno un'apertura alare di 7-9 cm.

Si trova tutto l'anno nella maggior parte dell'isola, con una popolazione picco tra marzo e agosto, e il più piccolo numero tra ottobre e dicembre.

Le femmine depongono circa 80 uova sotto le foglie di Omphalea spp. I bruchi sono bianco-giallo con macchie nere e le zampe rosse e sono coperti di peluria nera e setosa.
Dopo aver completato quattro stadi , i bruchi spin bozzolo di una rete aperta.

La fase di muta della pupa dura 17-23 giorni. Si nutre di Omphalea è tossico: le tossine vengono assunte dal bruco e mantenute nella fase di pupa e di adulto.

Diversamente dalla maggior delle falene vola di giorno di volo e i suoi colori servono per avvertire i predatori della sua tossicità.