I Primati costituiscono un ordine di Mammiferi Euteri comprendenti i Lemurie le Scimmie, diffusi in America meridionale e centrale, Africa, Europa (Gibilterra), ed in Asia. L'Uomo moderno fa parte dei primati ma è una specie cosmopolita.

Classificazione scientifica
Dominio: Eukaryota
Regno: Animalia
Sottoregno: Eumetazoa
Ramo: Bilateria
Superphylum: Deuterostomia
Phylum: Chordata
Subphylum: Vertebrata
Infraphylum: Gnathostomata
Superclasse: Tetrapoda
Classe: Mammalia
Sottoclasse: Theria
Infraclasse: Eutheria
Superordine: Euarchontoglires
(clade): Euarchonta
Ordine: Primates                    Linnaeus, 1758

Tutti i primati, dall'uistitì pigmeo al gorilla, hanno in comune le seguenti caratteristiche:

5 dita su ogni zampa, con un pollice opponibile e corte unghie per una presa salda su rami e cibo.

Dentatura non specializzata, vale a dire una dieta onnivora.

Occhi rivolti in avanti con visione tridimensionale, binoculare e a colori, per visualizzare bene le distanze.

Le specie del Vecchio Mondo tendono spesso a presentare dimorfismo sessuale, consistente di solito nelle maggiori dimensioni dei maschi. Questo dimorfismo potrebbe dipendere dal fatto che le scimmie del vecchio mondo tendono a costruirsi harem o a non formare coppie fisse, perciò solo i maschi più grossi e forti riescono a prevalere nella competizione sessuale. Infatti nelle specie del Nuovo Mondo, che formano coppie stabili, il dimorfismo sessuale è ridotto o assente.


Sistematica
Linneo, nel suo Systema Naturale, classificò 4 generi nell'ordine dei Primates:
Homo: Uomo
Simia: Scimmie
Lemur: Proscimmie
Vespertilio: Pipistrelli

Geneticamente, i primati sembrano essere imparentati coi lemuri volanti e un po' meno con le tupaie, che un tempo erano classificate come primati, coi quali costituiscono la clade degli Euarchonta. Questo clade si somma al clade dei Glires, che comprende roditori e lagomorfi, a formare il superordine degli Euarchontoglires.
Alcuni studiosi sono propensi a considerare i lemuri volanti come sottordine dei primati e retrocedere quelli attualmente classificati come primati al sottordine di nuova istituzione degli Euprimates.
In passato la classificazione dei Primates contemplava la suddivisione in due sottordini: Prosimiae o Prosimii e Anthropoidea. Attualmente questa suddivisione non è più accettata.
La moderna classificazione, basata sulla cladistica e quindi più aderente alla realtà evolutiva, suddivide l'ordine dei Primati in due sottordini:
Strepsirrhini
Haplorrhini